ESPUMA DE COBRE NAS MÁSCARAS PROTETORAS !

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As máscaras se tornaram UMA ferramenta vital para retardar a propagação do vírus que causa o COVID-19. Eles ajudam a filtrar ou bloquear saliva ou gotículas de muco que transportam partículas infecciosas. Mesmo máscaras de tecido caseiras podem fazer um bom trabalho. 

 Mas muitas não são muito duráveis. Agora, os pesquisadores criaram um novo tipo de filtro para uso em máscaras. Feito de cobre, é robusto e leve. O material esponjoso também é fácil de limpar e pode ser reciclado. Em testes, superou a capacidade de filtragem de uma máscara N95 padrão. Pode até capturar e matar bactérias, dizem seus desenvolvedores.

As máscaras de proteção contra vírus podem ser feitas de muitos materiais diferentes. Alguns tecidos até usam camadas extras – geralmente algodão, seda ou algum material sintético – para aumentar sua capacidade de filtragem. Outros usam papel semelhante a filtros de café. Com tantas pessoas sendo orientadas a usar máscaras durante a pandemia , os pesquisadores começaram a se esforçar para identificar novos e melhores filtros. Kai Liu estava entre eles.

Esse cientista de materiais achava que sua equipe da Universidade de Georgetown em Washington, DC, tinha uma vantagem inicial. Eles já estavam testando materiais para filtrar pequenas partículas do ar poluído.

Liu lembra: “Vimos que pequenas gotículas contendo vírus eram do mesmo tamanho de alguns poluentes atmosféricos”. Imediatamente, diz ele, “pensamos que deveríamos verificar nossos materiais para ver se eles poderiam ser bons filtros para máscaras faciais”.

espuma de cobre apoiada em rabo de raposa
Uma forma leve de “espuma de cobre” (amostra repousando sobre fibras vegetais) pode tornar os filtros de máscara facial laváveis ​​ou recicláveis.MALLOY ET AL / NANO LETTERS (2021)

A equipe de Liu logo começou a produzir novos lotes de um material que eles chamam de espuma de cobre.

Eles começaram com modelos para fazer nanofios de cobre. O diâmetro de cada fio era normalmente de cerca de 200 nanômetros, diz Liu – ou menos de um milionésimo de polegada. Depois de despejar esses fios em água ultrapura, eles congelaram rapidamente a mistura em nitrogênio líquido. Depois, eles colocam o gelo cheio de cobre em uma câmara de vácuo. Ele saiu da água para congelar a massa agora fracamente compactada de minúsculos fios de cobre. Finalmente, eles aqueceram a massa dos fios a 300 ° Celsius (572 ° Fahrenheit). Isso promoveu reações químicas que ajudaram a prendê-los em uma malha.

Infelizmente, essa malha era muito frágil, diz Liu. Testes mostraram que ele entraria em colapso se alguém soprasse nele. Obviamente, isso não funcionaria bem com máscaras. Então, os pesquisadores continuaram aprimorando o processo.

Eles banharam a malha fraca em um líquido que incluía íons de cobre. Em seguida, eles enviaram uma corrente elétrica através desse banho químico. Isso depositou mais cobre nos nanofios, engrossando-os. Liu diz que também ajudou a soldar os fios nos pontos em que eles se tocavam. Em testes, algumas amostras deste material podem agora suportar cerca de 10.000 vezes seu próprio peso sem entrar em colapso. Isso era verdade mesmo quando o material era 85% de ar.

Mais importante, essa espuma de 85 % de ar filtrou partículas minúsculas. Uma amostra de 2,5 milímetros (0,1 polegada) de espessura capturou 97% das partículas entre 0,1 e 0,4 micrômetros de diâmetro. Essas partículas super pequenas não são apenas as mais difíceis de capturar, mas também têm o tamanho de gotículas de aerossol que podem transportar partículas de vírus. Essas partículas não ficam presas pelos minúsculos poros do material, explica Liu. Em vez disso, as partículas são atraídas para a enorme área de superfície que os nanofios fornecem. Eles ficam presos ali enquanto tentam se mover através do labirinto de arame entre as bordas externa e interna do filtro.

 Liu e seus colegas descreveram uma nova espuma inovadora em 14 de abril em Nano Letters.

imagens microscópicas de espuma de cobre
Uma malha aberta de nanofios de cobre (topo; close-up embaixo) pode filtrar pequenas gotas melhor do que uma máscara N95 estilo hospital, sugere um novo estudo.MALLOY 
ET AL / NANO LETTERS (2021)

Esse artigo é da revista Science News,Abril/2021.( https://www.sciencenewsforstudents.org/article/innovation-copper-foam-could-filters-germs-for-covid-19-masks)

Claro que as pesquisas continuam para que essa espuma seja realmente utilizada nas futuras máscaras, o que ajudaria e muito, no controle da disseminação da Covid 19 e outros vírus.

Uma curiosidade:

Máscara N95 : um tipo de máscara facial de alta filtração bem ajustada. Seu nome vem de uma exigência de que essas máscaras filtrem 95% das pequenas partículas. As bordas dessas máscaras devem formar uma vedação firme ao redor do nariz e da boca. Eles são projetados para serem usados ​​uma vez e depois descartados. Não são apropriados para crianças ou homens com pelos faciais porque não permitem uma vedação adequada. Os funcionários do hospital os usam quando estão perto de pessoas que podem ser muito infecciosas. Essas máscaras filtram partículas menores do ar do que as máscaras cirúrgicas. E porque se adaptam melhor ao rosto, são melhores para limitar a inalação de pequenas partículas.

Máscara N95 – Biomédica Cirúrgica Moóca

Vamos aguardar novas notícias!

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