MOLUSCOS- OLHOS DE CRISTAIS DE ARAGONITA

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ALÔ PESSOAL!!!!
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Na Science News Chemistry há uma pesquisa sobre os olhos de “aragonita”

Definição de aragonita:

 Aragonita , assim como a calcita e a vaterita, é uma das formas cristalinas do carbonato de cálcio, que cristaliza no sistema ortorrómbico, sendo muito menos estável e mais solúvel em água que a calcita. Forma geralmente agregados fibrosos com gipsita e minerais de ferro. Brilho vítreo. (Wikipédia)


foto: cristaisdecurvelo.com.br

PESQUISA:

A
maioria dos olhos na natureza são feitas de moléculas orgânicas. Em contraste,
os olhos do chiton – uma espécie de molusco) são feitas do mesmo mineral
chamado aragonita cristalina que também monta a armadura corporal. Eles permitem
que a túnica perceba mudanças na luz e, portanto, pode responder a
aproximação de predadores.

Usando
um conjunto de alta resolução , técnicas microscópicas e cristalografia, a
equipe desvendou a arquitetura 3-dimensional e a geometria dos olhos, completo
com uma córnea exterior, uma lente e uma câmara subjacente que abriga as
células fotorreceptoras necessárias para alimentar imagens focadas para os
chiton de sistema nervoso. Mais importante, os pesquisadores descobriram que os
cristais de aragonita na lente são maiores do que na casca e organizados em
alinhamentos mais regulares que permitem que a luz possa passar.

“Ao
estudar os olhos isolados, foram identificados como exatamente o material da
lente gera um ponto focal definido dentro da câmara que, como uma retina, pode
processar imagens de objetos, tais como peixes predadores”, disse Ling Li,
pesquisador de pós-doutorado trabalhando com Aizenberg e um co-primeiro autor
do estudo.

“Nós
também aprendemos que o desempenho óptico foi desenvolvido como uma segunda
função para a concha. As propriedades do material que são favorecidos pelo
desempenho óptico, geralmente não são favorecidos pela robustez mecânica porisso
o chiton evoluiu e teve que equilibrar as suas vulnerabilidades mecânicas,
limitando o tamanho dos olhos e colocando-os em regiões protegidas por
saliências fortes “, disse Li.

Este
estudo mostra quanto é incrível a natureza  na resolução de problemas complexos de forma
simples e elegante. Descobrindo as regras de design que este organismo simples
usa para auto-montar um escudo multi-funcional que proporciona simultaneamente
proteção física do ambiente e um olho que pode sentir invasores que se
aproxima, a equipe está agora em uma posição para alavancar essas informações
para projetar sintético materiais que podem levar a soluções totalmente novas
para aplicações industriais e médicas “, disse o Instituto Wyss diretor
fundador Don Ingber, MD, Ph.D., que é também o Judah Folkman Professor de
Biologia Vascular da Harvard Medical School e do Hospital Infantil de Boston, e
Professor de Bioengenharia da SEAS.
The chiton
called Acanthopleura granulata was recently found to be able to see with eyes
in its protective shell. Researchers wonder if this technique can be used in
certain human-made materials. The eyes are the dark, shiny bumps. (Photo : Ling
Li and other researchers from the MIT, Harvard and other institutions team)
Acanthopleura granulata pode ver com olhos “instalados” na sua concha protetora.Toda a concha, incluindo os olhos são feitos de aragonita.

Cristais
de aragonita nos olhos do chiton são organizados em lentes que podem coletar
luz e focá-la para que as imagens completas de objetos próximos, como peixes
predadores são formados e processados.
Crédito:
Instituto Wyss na Universidade de Harvard

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